Afbeelding
22 mar 18
22 mar 18
European Court ruling on transparency is a breakthrough for democracy

(Dutch version below)

Today, the General Court of the European Union ruled that the European Parliament must in principle grant access to documents relating to ongoing trilogues (i.e. negotiating documents between the Parliament, the Council and the Commission on legislative proposals). The decision followed a request from 2015, in which Mr Emilio De Capitani asked the European Parliament for access to documents drawn up by the Parliament or made available to it which contain information concerning the positions of the institutions on ongoing co-decision procedures. First Vice-President of ALDE Sophie in 't Veld has long been advocating greater transparency of informal trilogues and has called on the Commission, the Council and the Parliament to do so e.g. by holding the meetings in public, publishing documentation including calendars, agendas, minutes or documents examined as well as decisions taken.

Sophie in 't Veld expressed her satisfaction at the positive outcome of the court case:

"This is a major breakthrough for European democracy. As of now negotiations on legislation will be much more transparent. More transparency means not only stakeholders but also citizens will be able to follow the legislative process closely and hold their politicians to account. This will make democracy more robust, and it will strengthen confidence in the EU. Today's court ruling will greatly empower citizens."

"I congratulate Mr De Capitani on his initiative. I had the experience myself of litigating for access to documents for many years. But transparency cannot be the fruit only of individuals who are willing to spend many years in court, fighting the culture of secrecy of the EU institutions. Transparency must become the rule as it is vital for a mature European parliamentary democracy. Commission and Council should draw the lessons from this ruling, and submit a comprehensive action plan for real transparency as soon as possible, in any case ahead of the European elections."

___________________________________________________________________

D66 blij met uitspraak EU Hof voor meer transparantie

Vandaag besliste het Europese Hof van Justitie dat voortaan de werkdocumenten van onderhandelingen over Europese wetten openbaar moeten zijn. Tot nu toe zijn de stukken van de zogeheten “trilogen” niet openbaar. In de triloog onderhandelen de Raad (d.w.z. de lidstaten) en het Europees Parlement over Europese wetten. De zaak werd aangespannen door de Italiaan Emilio De Capitani.

D66-Europarlementariër Sophie In ‘t Veld is verheugd over de uitspraak. “Dit is een grote doorbraak voor de Europese democratie. Onderhandelingen over wetgeving worden transparanter. Zo kunnen mensen het wetgevende proces beter volgen en hun politici ter verantwoording roepen. Dat zal het vertrouwen versterken,” aldus In ’t Veld.

Onlangs pleitte de Tweede Kamer ook voor meer transparantie in de EU. In ‘t Veld is het daar hartgrondig mee eens, maar plaatst wel een kanttekening: “Het zijn meestal de nationale regeringen die openbaarmaking van documenten of vergaderingen blokkeren. Dus de nationale parlementen moeten ook hun regeringen flink aan de tand voelen.”

Doorpakken met transparantieplan

De D66’er vindt dat er nu snel verdere stappen moeten worden gezet. In ’t Veld: “Transparantie is essentieel voor een volwassen Europese parlementaire democratie. De Europese Commissie en de Raad moeten lessen trekken uit deze uitspraak en zo snel mogelijk met een uitgebreid transparantieplan komen. In ieder geval nog vóór de Europese verkiezingen in 2019.”

De D66’er deed als rapporteur voor het Europees Parlement al uitvoerige voorstellen voor meer openbaarheid. Zij procedeerde zelf ook jaren om toegang tot bepaalde documenten te krijgen. In ’t Veld: “Transparantie moet er zijn voor iedereen, het moet de regel zijn. Het mag niet afhangen van enkele vasthoudende individuen als De Capitani om de geheimhoudingscultuur van de Europese instellingen aan te vechten.”

Voor meer informatie:
Sophie in ‘t Veld: +32 477 623 765
Anne Ruth Schussler (persvoorlichter): +32 484 20 15 18

print